Bruisend havenkwartier kwestie van lange adem
Door BERT VAN DEN HOOGEN IMAN VROMAN


OUDEWATER - Van gapend gat in de binnenstad tot bruisend havenkwartier. Dat is, kortweg, de metamorfose die ruim honderd inwoners van Oudewater voor ogen hebben met de Westerwal. Ze hebben zich verenigd in een vriendenstichting. Het doel: de aanleg van een passantenhaven, de bouw van waterwoningen, een cultureel centrum en een nieuwe supermarkt, allemaal aan de boorden van de IJssel, grenzend aan de historische binnenstad van Oudewater.

afbeelding tijdelijk niet beschikbaar

De Westerwal grenst aan het historische centrum van Oudewater. FOTO MARNIX SCHMIDT

Wim Knol maakt zich al jaren sterk voor een ‘nieuwe’ Westerwal, mét behoud van de 135 jaar oude machinefabriek De Hollandsche IJssel. Zijn kamp, waartoe behalve de machinefabriek de Bouwgroep Ouwe Gouwe en Arco Architecten al behoren is nu uitgebreid met adviesbureau Arcadis. Dat was eerder betrokken bij een ander spraakmakend project aan de boorden van de Hollandse IJssel, Marnemoende. Dit centrum onder de rook van Montfoort helpt de rivier op de kaart te zetten als pleisterplaats en vaarroute voor watersporters. Knol denkt dat de deelname van Arcadis helpt de status van de plannen met het havenkwartier te verhogen. 

Peter Klomper is regioadviseur bij Arcadis. Hij vindt de plannen in Oudewater ‘interessant’. Hij prijst de kwaliteit ervan en belooft een haalbaarheidsonderzoek. Dat gaat echter niet op stel en sprong. ,,Het wordt wel volgend jaar.’’

Ook uit een reactie van wethouder Tim Smelik blijkt dat het nog wel even duurt eer de impasse doorbroken wordt. Cruciaal is dat er nog altijd een overeenkomst ligt met ontwikkelaar Heilijgers. Die wil zo’n 150 huizen bouwen op de Westerwal en zolang machinefabriek De Hollandsche IJssel weigert te vertrekken, gaat dat niet lukken. Knol stelt dat de gemeente de overeenkomst met Heijligers moet opzeggen.

Smelik: ,,Ik kan niet iets weggooien als ik niet weet wat ik ervoor terugkrijg. Ik heb aangeboden om het aanjaagteam van de provincie Utrecht als onafhankelijk intermediair een advies te laten geven. Dat team is er juist voor om vastgelopen woningbouwprojecten los te krijgen. Ik heb daarop een keihard nee van Knol gekregen.’’

Smelik vindt dat de kwestie Westerwal nodig vlot getrokken moet worden en staat daarmee niet meer onvoorwaardelijk achter het plan van Heilijgers. ,,De alternatieven zijn ook bij Heilijgers besproken. Er zijn eigenlijk maar drie opties. Het aantal woningen drastisch terugbrengen, wel met twintig procent. De tweede is om de machinefabriek uit te kopen. We willen wel graag met de provincie een zakelijk en redelijk bod aan de fabriek voorleggen. Als dat allemaal niet lukt, moeten we op het eind overgaan tot onteigening van Heilijgers.’’ Hoe dan ook, alle drie de opties kosten miljoenen en nemen nog jaren in beslag. De wethouder zegt dat hij en zijn ambtenaren begin volgend jaar weer tijd voor het project hebben. De procesmanager die hij van de provincie Utrecht mocht inzetten, werd op een ander slepend bouwproject in de IJsselstad gezet.

Knol is intussen niet onder de indruk: ,,De wethouder verkoopt klinkklare onzin. Hij doet net alsof er nog ruimte is om uit de impasse te komen. Dat is onzin.’’

AD Groene Hart 19 november 2007